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White Colombia


I arrived in Cartagena on March 17th, and I discovered a very pretty town. The ancient walls of the city surround the old town with its narrow streets and colorful. The people, all smiling, wander between small mobile shops in the winding streets, selling fruits and quesillos (kind of cheese bread) until late at night.



No aggressiveness with the tourist, a “no” is enough to end any wild sale. Always eager to test local products, I knew at my arrival (and having a local contact) I would try the famous perico. For those who do not see what this is, imagine that with this product in the mouth / nose, you speak much more than usual and you are as active as a Sarkozy. In short, at $ 6 a gram (tourist price, if I am not mistaken, this is bought around € 70 per gram in France for a poor quality), it’s now or never to discover the effects. You should know that many locals take it occasionally and if there are addicts, there are also those who know how to control themselves. I’m a big boy, I know my limitations and I also know the products I would never take. Anything taboo around drug is also more harmful than anything else in my opinion. It is best to know the real effects rather than just listening the people who talk about it.
I let my friend buying the product to the mobile vendors in the streets. It is always necessary to wait ten minutes before the bags arrive in your hand, and then in your sock. No one sees the coco but everyone knows what happens, the transaction is usual. Colombian law prohibits the police apparently putting their hands in your pockets (they could put something in and ask you some bucks), but nothing prevents them to ask you to turn your pockets. So in the sock, no worries.

The first taste is absolutely disgusting. Bitter, it anesthetic inside the mouth only with the little left over you have on your fingers. The rest, already in your nose, is waking your brain up in a Vesuvius mode. Now you know what you have to do to stay awake until the next 13h. Ideal for party fans. After 3 days at this pace, I had to hit the road to go to Bogota. 1100km in 9 days, that’s a good challenge to get back in his leg. My head is ready, I know the song, I started, my legs are heavy, they are struggling, and I suddenly feel all the fatigue that my brain still refuses while my heart rate, usually slow on the bike is unusually high. It’s as if my body no longer transmitted signs of fatigue in my brain. But you do not cheat on a bike. The first two days are pretty hellish, I have no energy, I advance nothing, I slept very little the night as if it was still.


That said, I do not regret my experience, I wanted to be if I did not have this opportunity. I had even taken another gram to test the effects at altitude. I’ve always heard that the South Americans chewed coca leaves to annihilate the effects of altitude, I thought it would be interesting to try one last time in these conditions and on the bike. But one morning, while I was struggling to recover from a derailleur half past one, still under the fatigue of the product, I thought it was time to put an end to the experience and I dutifully emptied bag by nature. A European consumer would kill me for this mess but I know it was the right decision, it was far enough away like that. Know the effects yes, rot life, no.


The bad points have gradually disappeared and it took me catch up in the days that followed. 150km of days were well shackled to reach the foot of the mountain which rises to Bogota at nearly 3000m high. Colombians landscapes, first very dry north between Cartagena and Bosconia have regained color and animation along the route. They warned me successively to the presence of monkeys, tapirs, anteaters and even of lazy. Beautiful birds and unknown to my poor knowledge in ornithology peopled my journey to the capital.



Drinking water was initially a problem north of the country before reappear in abundance down to the south. Service stations have as usual been a great help in my way, giving me successively water, regular showers and a place to sleep safe. Some local warned me of the dangers that awaited me, including FARCs the outskirts of Cucuta, others assured me that I feared nothing. Initially very well hidden or in “fincas” (agricultural property), I finished the end of my career by sleeping on the edge of the highway. I was not more in danger that night near Barrancabermeja, where installed near a communication antenna, lightning came down to my tent. Take a token 22h half asleep, it’s even more powerful than the Perico!



I started on the ascent to Bogota confident, via the villages of Villeta and Guaduas. After 1000km at a frantic pace, nothing could stop me. Nothing but a hardware problem. When no derailleur screws decides to lose his thread, it poses some problems in the gear changes. Inventive, I managed to fix it with the means at hand for a few kilometers before the derailleur being might explode in my rays in a 90˚ angle, breaking 3 the way and ruining any hope of 20km pursuit the summit. Infuriating.



The next day, with 10,000 pesos in my pocket, I stoppais a bus to 9200 pesos after a hitchhiking hour without success. I spend a final evening in Bogota Alex company, Katerina its Chilean cyclist friend, and Karin, who accompanied me on the roads of Costa Rica. Everyone was therefore met one last time before I’m flying away from South America.


A sick and Spanish bowl was installed. I wanted to see, to discover something else. Africa attracts me, as the average East, Central Asia, and I do not have a lifetime ahead of me to travel. We had to make choices, so I’m leaving just arrived in South America and is already excited by my new destinations. Locations where I pédalerai now alone, Alex having another road draw with Katerina. Another journey begins, different but at least as exciting!

pepe meme, le Monday May 11th, 2015

BRAVO ET MERCI POUR TOUT CES COMMENTAIRES ça fait presque envie d’aller enfin pour nous ce sera vue du ciel

P'tite Mougeotte, le Monday May 11th, 2015

y a bcp plus d’articles maintenant qu’Alex te laisse tranquille ! c’est le côté cool pour nous !

P'tite Mougeotte, le Wednesday May 13th, 2015

J’oubliais : excellent titre !

teebow, le Thursday May 14th, 2015

La premiere partie nule et caricaturale !
Rien de mieux a dire sur cartagena?!
Encore un qui pense être le premier a aller En colombie
Dire que les locaux en prenne bcp
Est faux
On cronrait a te lire qu’ils sont dans la forêt avec une plume dans le cul des dessins sur le visage a faire des incantations en prennant la coca.

J’en ai vraiment marre de se genre d’article.

Greg, le Thursday May 14th, 2015

Tu sais ce qui me gonfle moi?
Ce sont les cuistres dans ton genre qui se posent en expert d’une région parce qu’ils l’ont adoré et/ou y vivent, et qui ne supportent pas que d’autres aient eu une expérience plus mitigée pendant quelques jours et ne se pignolent pas à chaque coin de rue.

Je ne me suis pas éclaté en Colombie et en Amérique centrale, je le dis, et je ne compte pas écrire un article de 50 pages pour détailler chaque rapport humain en mode touriste humanitaire pour faire plaisir aux asticots dans ton genre. Il se peut que ça ne reflète pas le pays, je m’en fous, ça reflète MON voyage.

Je dis que de très nombreux locaux en prennent, pas que la majorité en prend. Apprends à lire mon Titi! Quant aux plumes dans le cul… je préfère ne pas savoir où t’as lu ça.

Je t’invite à décrire ton expérience pleine de béatitude et d’émerveillement sur la Colombie ailleurs comme ça je n’aurais pas à lire tes commentaires enfantins.

Allez, des bisous.

teebow, le Friday May 15th, 2015

Même Di on est pas d’accord
J’aime beaucoup ta repartie

On ne parle pas de la même chose
Que tu n’ai pas aimé c’est TT a fait possible c’est ton ressenti et ton droit.
Pas de problème

Pseudo expert je sais pas mais effectivement le temps passé sur place comme habitant fait que mon regard n’est pas celui d’un touriste
Qui ne fait que visiter le centre bocagrande et getsemani.

Tu a certainement visité des endroits ou le loyer et supérieur a la plus part des salaires des colombiens.
En ce sens tu ne peux pas parler des locaux que tu as du que très peu croiser.

La plus part reste dans leurs barrios
Es tu aller a canapote ? Amberes torice ecallonvilla? Boston ?

Ils sont la les locaux pas dans le centre !

Je n’ai pas lu la totalité de ton article car le paragraphe sur la cocaïne ne m’a pas donne envie d’aller plus loin.

“Il faut savoir que de très nombreux locaux en prennent”

C’est faux du moins pour cartagena.
Je ne parle que de cette ville car je n’ai pas passe assez de temps dans les autres pour en tirer des conclusions

Il y a un gros debis de boisson ( bière et rhum)
Avec des excès bien sur.

Oui la cocaïne se trouvr tres facilement notamment calle media luna et oui elle n’ai pas cher
Oui j’ai essayé
Oui tu a raison d’en parler

Oui certainement que beaucoup des locaux de getsemani travaillant avec les touristes en prennent
Mais cela représente un quartier et en aucun cas une ville et sa population.

Greg, le Friday May 15th, 2015

J’ai traversé de Cartagena à Bogota en vélo (fallait lire jusqu’au bout, on aurait tous les deux gagné du temps ;) ), je campais parfois chez eux, et j’ai logé chez un Français qui vivait sur place (700€ par mois, c’est pas le roi de Cartagena) et qui m’a présenté à ses amis Colombiens, donc pour ce qui est des locaux je les ai côtoyés. Je n’ai pas fait d’étude statistique mais je répète ce qu’ils m’ont dit vu que je les ai beaucoup questionnés à ce sujet. Certains en prenaient, d’autres non et personne ne travaillait avec les touristes, il y avait des carreleurs qui en prenaient. Mais pas des toxicos, ils en prenaient de temps en temps en soirée, c’est tout. Ça suffit pour en faire des consommateurs.

papillon, le Wednesday August 12th, 2015

je t’aurais bien proposé un nouveau dérailleur gratuit mais le nom du site sponsor ayant disparu avec la nouvelle version, je crois que je vais m’en passer…
sponsor ?? j’anticipe la critique… oui vous avez payez votre vélo, mais à prix coûtant et le coup des pièces expédiées au Vietnam m’ont coûté une couille.

en parlant de couilles, respect les gars vous en avez quand même une sacrée paire !

Greg, le Tuesday August 18th, 2015

Va donc te rafraichir la memoire en relisant les emails qu’on s’est echange il y a trois ans.
Je te prie d’aller etaler ton incompetence et tes oublis ailleurs. Chacun sa sphere et brisons-là.

papillon, le Tuesday August 18th, 2015

oui chacun sa sphère et reste dans la tienne !
en effet j’ai oublié les bisous…