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Tanzanie

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Sur les pistes de Tanzanie

Après une semaine de retrouvailles avec Florian, un acolyte Français d’Australie, je décidais de prendre la route la moins empruntée possible pour me rendre en Ouganda. Premièrement, je voulais éviter de rencontrer les Tanzaniens habitués aux touristes qui me demanderaient sans cesse de leur filer de l’oseille. Deuxièmement, j’avais vu suffisamment de carambolages impressionnants en 300km de Tanzanie pour me convaincre que la route principale n’était pas assez sure pour un cycliste. J’ai rarement peur sur la route mais voir cinq ou six camions/bus renversés, déchiquetés sur l’accotement en si peu de temps est quand même un signe qui ne trompe pas. D’après les renseignements pris à l’hôtel, la route que je veux empruntée est en plus goudronnée, parfait.

Je m’élève rapidement à 2600m de hauteur après Mbeya pour d’abord apercevoir la ville immense, puis la vallée, splendide. Je me crois presque revenu en Afrique du Sud dans la région des Highvelds, je fais régulièrement hâte pour admirer le point de vue, je me promène gaiement, la truffe au vent, quand mon ardeur est refroidie par un argousin capricieux qui me demande ma carte jaune. Ma carte jaune… je pense d’abord à mon certificat de vaccination contre la fièvre jaune, qui est jaune lui aussi, et lui présente. Non, il veut LA carte jaune. Mais c’est quoi, LA carte jaune, bordel?! Enfin! La carte jaune, celle que vous êtes obligé de présenter à la frontière… Au bout de 5 minutes, je commence à montrer quelques signes d’énervement, d’autant plus qu’il commence à vouloir me faire vider mes sacs. Il saisit sa kalashnikov : « It’s my right to disturb you! If you can’t present me your yellow card I have to put you under arrest! » Aaaah… tu veux juste me les briser en fait! (ou du fric, c’est probable) Bon, alors si tu veux m’arrêter, tu dois d’abord appeler mon ambassade pour leur signifier le motif de mon arrestation et signaler ton identité. Bluff pour bluff, rions un peu. Il me laissait partir une minute plus tard – je retiendrais le coup de l’ambassade pour le prochain casse-cerises – et je pouvais profiter à nouveau de la route.

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Après 80km d’une belle route sentant bon la chimie de l’asphalte, pouf! du sable, des cailloux, de la poussière. Oh! On se dit d’abord que ça ne va pas durer, qu’on retrouvera le bitume après le prochain village. Et puis après 2-3 jours de pistes dont 25 km à pousser le vélo dans les bancs de sable, on perd ses belles illusions juvéniles et on profite de la nouvelle aventure.

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Après tout, je voulais éviter les zones touristiques, je ne peux pas me plaindre : au moins, je suis sûr que personne n’est habitué à voir un mzungu (white men/foreigner, nom que tout le monde crie sur mon passage) par ici, preuve en est des gamins qui, me voyant arriver dans le village, abandonnent leur tracteur en capsules au milieu de la piste pour fuir derrière une case, ou des jeunes filles qui s’écartent toutes de dix mètres de la pompe à eau quand j’arrive avant de revenir pour m’aider à remplir mes bouteilles la surprise passée.

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Gentillesse africaine oblige, tout le monde a été incroyable avec moi dans ces routes sauvages. Dans les villages, je ne perds même plus de temps à demander s’ils ont un robinet (un quoi?), je me contente de suivre la procession de seaux sur la tête des femmes pour arriver jusqu’à la pompe d’où sort généralement une eau claire. Quand il n’y a pas de pompe dans les parages, je dois alors demander de l’eau aux habitants qui me servent ce genre de chose :

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Ça se boit, faut pas craindre le goût un peu terreux. Pour ce qui est des repas, j’avais heureusement fait quelques provisions dans une sorte de supermarché à Mbeya, ce qui m’a permis de tenir le semaine en alternant, repas au réchaud (j’ai eu des passages de 80km sans village) et repas dans les « restaurants » dont on peine souvent à percevoir la différence avec une case classique.

La piste allait durer 800km, jusqu’à Tabora, puis de Nzega à Kahama. Kilomètres pendant lesquels je ferai de nouveau connaissance avec les babouins olives, les superbes Jabiru d’Afrique mais surtout pour la première fois avec les mouches tés-tsé.

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Cette mouche légendaire que tout le monde évoque pour un coup de fatigue m’a donné plus de fil à retordre que je ne le craignais. Elle pique à travers les vêtements, ne craint même pas les produits à base de DEET, et contrairement à une mouche normale, ne se sème qu’à 40km/h (au lieu de 25). Je découvrais à force de cohabitation que plus je bougeais, plus elles étaient nombreuses et remarquais en m’arrêtant pisser que le nombre de mouches diminuait. Le problème étant de bouger le moins possible tout en évitant les morsures de celles encore présentes. Et puis, il fallait bien sortir de la région à un moment donné.

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J’en étais donc arrivé à un point où, recouvert de mouches et fatigué de devoir agiter les bras en permanence tout en pédalant, j’ai dû d’enfiler mon blouson d’hiver sous 35˚C à l’ombre, ce qui ne les empêchait pas d’attaquer de temps en temps sur les jambes et les mains. C’est con, je n’avais pas prévu de moufles pour la Tanzanie…

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J’avais fini par m’habituer à ces pistes de sable et de rocs, où la progression est difficile, lente, j’avais adapté mon rythme, mes journées, pour en faire ma routine et je ne m’énervais même plus contre les quelques bus dévalant à fond la caisse en trainant derrière eux un monstrueux nuage de sable. Ça ne m’a pas empêché de vénérer le retour du tarmac arrivé à Tabora, d’où, sur les conseils de deux sud-africains croisés sur les pistes, je filais en direction de l’Ouganda sans passer plus à l’ouest, vers le lac Tanganika. À noter que mon plan initial était de traverser le Burundi mais les comiques locaux ont décidé de s’exciter quelques jours avant mon arrivée. Des soubresauts dans la capitale c’est pas méchant, mais 25 000 personnes fuyant le pays prouvent que le chemin inverse n’est pas indiqué.

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Et c’est finalement après Tabora et les tsé-tsé que les galères ont commencé pour moi. Les pistes étaient parfois difficiles, mais les gens furent tellement sympas et la route si originale que j’ai apprécié l’expérience. Je me suis même promis de recommencer dans d’autres pays. C’est dans ces endroits qu’on ressent l’authenticité du pays, qu’on découvre les locaux qui ne sont pas en contact avec le « tourisme safari ».

Arrivé à Nzega, je me voyais donc servir avec insistance un poisson du type à déclencher un bagarre dans un village gaulois et qui a fini par en déclencher une dans mon estomac. S’en sont suivis cinq jours de nausées et d’agitations stomacales inquiétantes. Je fus même hébergé une nuit par un groupe de villageois prévenants peu avant Biharamulo, m’apportant des fruits et de l’eau en bouteille dans ma case pour aider mon rétablissement. Ce ne fut malheureusement pas suivi d’effets miraculeux et il me fallu quelques jours supplémentaires sur mon vélo en avalant le minimum vital pour remettre de l’ordre dans mes tripes. J’ai rarement connu matins plus difficiles que lorsque je devais plier ma tente et charger mon vélo en me contentant d’un peu d’eau sucrée pour tenir la matinée. Je traversais alors une zone à bandits entre le Burundi, le Rwanda et le lac Victoria, que des policiers en civil, plus armés que Schwartzennegger dans Commando, protégeaient par barrages successives. Cela fait quelques années que le coin est plutôt calme mais les récents troubles du Burundi avaient apparemment relancé les tensions.

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Service de distribution d'eau dans une ville tanzanienne

Service de distribution d’eau dans une ville tanzanienne

Je traversais la frontière à Mutukula après une nuit salvatrice pour 3$ dans une guest house tenue par une alcoolique. Le lendemain, je découvrais un nouveau pays, l’Ouganda, qui me marquait immédiatement de façon positive. Les régions de Tanzanie que j’ai traversé étaient très pauvre, les étalages faisaient souvent peine à voir et beaucoup faisaient preuve de cette fabuleuse inactivité tout africaine qui n’incite pas à la compassion. Contrairement à ce que la plupart des Tanzaniens imaginent, les richesses ne tombent pas du ciel en Europe et notre productivité au travail est un monde purement inimaginable pour eux. On me demandait souvent les différences entre mon pays et le leur. Plutôt que de souligner la différence de richesses, les paysages ou je ne sais quoi, je mettais en avant notre mentalité, notre propension à travailler (et donc leur propension à procrastiner alors même que leurs cases tombent parfois en ruine). Évidemment, cela n’explique pas tout, mais un pays ne peut pas espérer s’enrichir quand 75% de sa population se contente de produire uniquement les conditions nécessaires à sa subsistance. Alors, si ce mode de vie n’est pas critiquable en l’état, – chacun trouve son bonheur où il veut – il l’est quand ces mêmes personnes sont parfois enclin à réclamer des ronds sur votre passage et à espérer profiter des derniers smartphones. Le beurre, l’argent du beurre, etc.

L’Ouganda m’a donc tout de suite marqué par son développement plus avancé, ses étalages de fruits et légumes colorés et, Ô miracle, l’activité bien plus importante de ses habitants. Et le pays est bien aidé par un climat humide où tout semble pousser sans effort, ce que la Tanzanie offrait moins.
Depuis quelques années que je voyage dans ces pays autour de l’équateur, j’ai remarqué que dans les pays chauds où la vie a traditionnellement été plus facile ces derniers millénaires, les gens y étaient beaucoup moins actifs. J’ai d’abord expliqué ça par la chaleur qui y règne mais après avoir travaillé dans le désert australien pendant deux ans, ma conclusion est qu’offrant plus de facilités pour survivre, les habitants, depuis des millénaires, n’ont jamais été poussés à améliorer leur condition plus que nécessaire, contrairement à un Scandinave qui n’avait d’autre choix que de chauffer la cabane l’hiver. Évidemment, je peux me tromper et les échanges avec d’autres civilisations sur les derniers siècles ont sans doute contribué à gommer ces différences mais je ne crois pas être loin de la vérité quand je vois à quel point la culture du travail telle qu’on la connait y est peu présente et que les pays riches sont en majorité dans des régions où l’hiver est rude pendant que les pauvres gravitent autour des régions chaudes du globe.

Je rejoignais ensuite la capitale en trois jours, constatant au passage que les conducteurs n’étaient pas forcément meilleurs d’un pays à l’autre. La ville de Kampala avait a priori tout pour me déplaire : surpeuplée, polluée, poussiéreuse, circulation dense (un peu comme mon entrée à Lusaka que j’ai fui le plus vite possible). Et pourtant, le visage souriant des habitants, la façon dont les gens interagissent entre eux, sans agressivité, l’atmosphère qui y règne m’ont tout de suite séduit.
J’avais couché une adresse et un semblant de plan sur papier lors de ma dernière connexion pour me rendre à l’Ewaka Guest house, quelques kilomètres à l’extérieur du centre ville. En arrivant là-bas, ma chemise colorée par des jours d’errance et mon odeur suffisent à attirer l’attention du réceptionniste qui commence à me poser des questions sur mes quatre années de voyage. En entendant quelques bribes de conversation depuis son lit, un Allemand hallucine et bondit à l’extérieur pour me saluer! Je crois rêver moi aussi : il s’agit de Dennis, un allemand rencontré trois ans plus tôt au Laos lors de ce même voyage et avec qui nous avions gardé de très bon contacts mais sans que ni lui ni moi ne sachions que l’autre était en Afrique. Nous avions plus ou moins voyagé ensemble quelques semaines entre Luang Prabang et Don Det et il y avait à peu près une chance sur un million de se retrouver dans le même pays, la même ville, la même auberge, le même jour. Et pourtant… mon voyage m’a offert ces retrouvailles magnifiques après une semaine de maladie où j’ai pensé tous les jours à avoir un copain à mes côtés. Certaines choses n’ont pas de prix.

ps : au fait, je n’arrive pas à répondre à la question « Quel est le plat national dans ton pays? »
Si quelqu’un a une réponse qui ferait consensus, je suis preneur.

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Springbox, le mardi 21 juillet 2015

Salut,

La page « cuisine française » de Wikipédia est illustrée par un pot au feu. Je pense que c’est une réponse assez consensuelle. Tu peux même citer des variantes, comme la poule au pot, pour appuyer le propos.
M’enfin, on n’est pas loin d’avoir un plat « national » par région.

Pour le reste, je me régale toujours autant de lire tes aventures. Je n’aurais jamais imaginé que l’Afrique puisse être aussi « riche », tant je connais de gens qui en sont revenus déçus.

Je jette régulièrement un oeil sur le profil Facebook « Deux singes en hiver », tu n’indiques plus ta position ?

marie muller, le mercredi 22 juillet 2015

Je viens de découvrir ton blog, bravo ! génial de me faire participer à ton périple ! en effet la plupart des Africains préfère voir la vie ou jour le jour….
Sois prudent ..

P'tite Mougeotte, le mercredi 22 juillet 2015

Hello,

Je dirais minimum vital français: le trio pain + vin + fromage
mais qd on a voulu organiser un pique-nique franco-américano-polonais aux USA où chacun apportait un plat typique de son pays/région, 80% des français ont apporté une quiche lorraine, donc ça doit qd même être relativement typique …
Et ensuite pour le folklore, n’oublions pas les grenouilles !

Springbox, le vendredi 24 juillet 2015

… Les grenouilles et les escargots, pour rebondir sur la réponse de ta sœurette. Si on posait la question à un Anglo-saxon, c’est probablement l’image qu’il a de la gastronomie française, avec la baguette et le béret.

Greg, le mercredi 29 juillet 2015

Salut Spring,

concernant la position sur facebook, j’ai des problèmes avec le GPS, tu me fais penser qu’il faut que j’y jette un oeil pendant que j’ai le temps ces prochains jours.

J’ai souvent dit que le fromage était notre ingrédient national. Parce qu’ils attendaient souvent de savoir quel plat on mangeait tous les jours. Quant à la quiche lorraine, je passe mon tour pour expliquer ça aux Africains…
Mais oui, l’Afrique est géniale, définitivement à découvrir avant l’Amérique centrale ;)

Sylvie Berger, le vendredi 31 juillet 2015

Ooh quel bonheur de te lire …
Fait quand même attention à toi !!
Je sais .. ( je suis pas ta mère … )
Je ne pensais pas que les mouches tsé tsé, étaient si voraces ( moi juste une petite araignée me fais crier !! ) je suis vraiment pas prête à te rejoindre .. Lol !!!
Toute ma petite Famille t’embrasse très très fort et moi je te fais un gros câlin ( d’1 maman ) :-)

Greg, le vendredi 31 juillet 2015

Merci Sylvie, je crois que j’ai survécu au plus dur maintenant ;)

Bises à toute la famille!

tom, le samedi 1 août 2015

Salut cousin
honnêtement un grand voyage comme le tien sans une bonne tourista des familles, il y aurait eu un manque ^^
Je vois que depuis tu as donc recouvré la forme, tu seras donc prêt pour un petit marathon a ton retour
pour t’entraîner n’oublie pas de courir en montée
Bonne route
tom

pepe meme, le samedi 1 août 2015

je crois bien que le plat national ( de baneins ) ce sont les petirs pois a la crème autour avec un poulet de bresse egalement a la creme ainsi que les quenelles il y en aura peut-etre en 2016 bisous et a la prochaine
bravo pour tes commentaires a part les mouches on aurait presque envie d’etre avec toi